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Dieser Mann wird die Kopten führen

Die koptischen Christen haben heute in Kairo in einer mehrstündigen Zeremonie ihr neues Oberhaupt bestimmt. Ein Junge spielte dabei die entscheidende Rolle.

Er wurde zum neuen Oberhaupt der Kopten auserkoren: Bischof Tawadros.
Er wurde zum neuen Oberhaupt der Kopten auserkoren: Bischof Tawadros.
AFP

Die grösste christliche Minderheit im Nahen Osten hat einen neuen Papst. Knapp acht Monate nach dem Tod von Schenuda III. wurde Bischof Tawadros heute bei einem Gottesdienst in Kairo per Los zum 118. Oberhaupt der koptisch-orthodoxen Kirche bestimmt.

Tausende Kopten hatten sich unter massiven Sicherheitsvorkehrungen in der Markus-Kathedrale sowie auf Freiflächen um das Gotteshaus herum versammelt, um der Messe beizuwohnen. Ausgewählt wurde zunächst ein Kind, das in einem Losverfahren «Gottes Willen» umsetzen und den neuen Papst bestimmen sollte.

Der Junge, Bischoi Girgis Musaad, zog schliesslich den Namen Tawadros aus der Urne, einem gläsernen Kelch, der mit rotem Wachs versiegelt und mit weissen Bändern zugebunden war. Zur Wahl standen drei Kandidaten, die vor einer Woche bei einer Synode von mehr als 2000 Geistlichen und Laien in die Endrunde gewählt worden waren.

Neben dem 60-jährigen Tawadros waren das der 54-jährige Bischof Raphael aus Kairo und der 70-jährige Mönch Raphael Ava Mina. Die Bewerber warteten in einem Wüstenkloster in Wadi Natrun auf die Verkündung des Ergebnisses.

Von der Arzneimittelfabrik ins Kloster

Der bisherige Weihbischof aus dem Nildelta soll am 18. November als Tawadros II. feierlich sein neues Amt antreten. Er folgt dem im März gestorbenen Papst Schenuda III. nach, der vier Jahrzehnte an der Spitze der koptischen Kirche stand.

Der am 4. Oktober 1952 geborene Tawadros hat Pharmazie an der Universität in Alexandria studiert und anschliessend eine Arzneimittelfabrik geführt. 1988 kehrte er diesem Leben den Rücken und wurde Mönch im Wüstenkloster Deir Anba Bischoi. 1997 ging er als Weihbischof nach Beheira im nördlichen Nildelta, wo er bis zu seiner Wahl zum Papst tätig war.

In einem Interview hob der Bischof jüngst die grosse Bedeutung des Zusammenlebens von Christen und Muslimen in Ägypten hervor.

Amtsantritt in schwieriger Zeit

Tawadros übernimmt das Amt zu einer schweren Zeit. In Ägypten leben etwa acht Millionen Kopten. Sie machen zehn Prozent der Bevölkerung aus. Immer wieder gibt es religiöse Unruhen zwischen Muslimen und Kopten, oft mit tödlichem Ausgang.

So waren Anfang 2011 vor einer Kirche in der Hafenstadt Alexandria in der Silvesternacht mehr als 20 Menschen bei einem Bombenanschlag getötet worden. Im Oktober desselben Jahres kamen bei blutigen Zusammenstössen zwischen Kopten und Muslimen in Kairo 26 Menschen, überwiegend Christen, ums Leben.

Seit dem politischen Aufstieg der Muslimbruderschaft häufen sich ausserdem Meldungen über die Vertreibung von Kopten aus ägyptischen Dörfern und Städten. Zuletzt tauchten im Grenzort Rafah auf der Sinai-Halbinsel Flugblätter mit dem Aufruf auf, alle Christen zu verjagen. Für Aufsehen sorgte auch die vorübergehende Festnahme zweier christlicher Kinder wegen Gotteslästerung. Sie sollen einen Koran beschädigt haben.

SDA/rbi

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