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Whatsapp wird zum Telefon

Überraschung an der Handy-Messe Mobile World in Barcelona: Whatsapp-Mitgründer Jan Koum kündigt eine Neuerung für seinen Dienst an.

Eine der grössten IT-Übernahmen: Facebook zahlte 19 Milliarden Dollar für Whatsapp.
Eine der grössten IT-Übernahmen: Facebook zahlte 19 Milliarden Dollar für Whatsapp.
AFP

Whatsapp-Nutzer werden über den Dienst bald auch telefonieren können. Bis Ende des Jahres solle die App eine Sprachfunktion bekommen, kündigte Whatsapp-Mitgründer Jan Koum auf der Mobilfunkmesse Mobile World Congress in Barcelona an. Doch sonst werde nach dem spektakulären Verkauf der Firma an Facebook alles bleiben, wie es ist, versicherte Koum. «Ich denke, die grundsätzliche Botschaft ist, dass sich unsere Pläne nicht ändern.»

«Unsere Mission ist es, sicherzustellen, dass Menschen einfach kommunizieren können, egal, wo sie sind», sagte Koum. Dazu solle auch die neue Telefonfunktion dienen. Mit der Sprachfunktion macht Whatsapp etablierten Telecomkonzernen und Onlinediensten wie Skype Konkurrenz.

Anwendungen wie Whatsapp dienen vielen Menschen als Ersatz für SMS. Ein ähnlicher Dienst aus Südkorea namens Kakao wird von 93 Prozent der dortigen Smartphone-Besitzer genutzt, sagte Kakao-Chef Sirgoo Lee in Barcelona. Insgesamt nutzten 130 Millionen Menschen Kakao.

Sicherheitssorgen beschwichtigt

Facebook kündigte vergangene Woche den Kauf des Kurznachrichtendienstes für insgesamt 19 Milliarden Dollar an. «Letzte Woche habe ich eine Facebook-Freundschaftsanfrage angenommen», scherzte Koum. Er betonte, dass Whatsapp weiterhin unabhängig arbeiten werde. «Die Partnerschaft von Mark (Zuckerberg) und mir wäre nicht zustande gekommen, wenn wir uns nicht bei der Vision für das Produkt einig wären», sagte er. Die App solle einfach gestaltet bleiben.

Sorgen um den Schutz von Nutzerdaten versuchte Koum zu zerstreuen. «Als Firma wollen wir so wenig wie möglich über unsere Nutzer wissen», wiederholte er frühere Beteuerungen.

Auf die Frage, was Facebook von dem Kauf habe, verwies Koum auf die hohen Nutzerzahlen von Whatsapp. Der Dienst habe inzwischen 465 Millionen Nutzer pro Monat. Vergangene Woche war noch von rund 450 Millionen die Rede. «Unser Ziel ist es, dass jeder Smartphone-Kunde Whatsapp nutzt.» Die Anzahl der Nutzer aus Indien, Brasilien und Russland nehme derzeit stark zu.

SDA/ldc

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