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Nonverbale KommunikationHunde wissen, was ihr Mensch will

Die Haustiere kennen die Vorlieben ihrer Besitzer und verhalten sich entsprechend.

Toni Brunner und sein Hund Luna: Versteht der Verbeiner, was der Ex-SVP-Parteipräsident will?
Toni Brunner und sein Hund Luna: Versteht der Verbeiner, was der Ex-SVP-Parteipräsident will?
Foto: Esther Michel

Hunde können zwar nicht sprechen, doch sie verstehen so einiges. Das gilt nicht nur für gängige Befehle wie «Sitz!» oder «Such!», sondern auch für die nonverbale Kommunikation. Die Tiere können zum Beispiel am Gesichtsausdruck ihres Besitzers erkennen, ob er gut gelaunt ist oder unzufrieden. Doch verstehen Hunde auch, dass ihr Mensch andere Gedanken und Gefühle haben kann als sie selbst? Eine Fähigkeit also, die man so von Menschenaffen, Rabenvögeln oder Delfinen kennt?

Verhaltensforscher der Eötvös-Loránd-Universität in Budapest haben Hinweise gefunden, dass das der Fall sein könnte. In ihrer Untersuchung, die gerade in «Frontiers in Psychology» erschienen ist, testeten sie das Verhalten von 51 Hunden in Situationen, in denen die Tiere etwas anderes wollten als ihre Besitzer.

Als Erstes stellten sie die Hunde vor die Wahl zwischen einem Spielzeug und einem Armreifen. Wie zu erwarten war, fanden alle das Spielzeug interessanter. Danach wurden die Tiere in zwei Gruppen aufgeteilt: In Gruppe eins teilte der Besitzer die Vorliebe seines Hundes für das Spielzeug. Das Tier konnte beobachten, wie sein Mensch das Spielzeug anlachte und auch ansonsten ganz begeistert war. Das Armband schaute er dagegen angeekelt nur an.

Die Vorliebe des Besitzers beeinflusst das Verhalten der Hunde

Die Besitzer der Tiere in Gruppe zwei verhielten sich genau umgekehrt. Sie zeigten eine Vorliebe, die sich von derjenigen ihres Hundes unterschied. Das Spielzeug fanden sie abstossend, vom Armband waren sie dagegen begeistert. Alle Besitzer legten anschliessend beide Gegenstände auf ein hoch gelegenes Fensterbrett, wo ihr Hund sie nicht erreichen konnte. Dann wurde gestoppt, was das Tier wie lange anschaute. Die Hunde aus Gruppe eins blickten alle auf das Spielzeug. Die Tiere aus der anderen Gruppe sahen dagegen zwischen beiden Gegenständen hin und her. «Sie schauten das Spielzeug genauso lange an wie das Armband», sagt Ivaylo Iotchev, der an der Studie beteiligt war. Die Vorliebe ihres Besitzers beeinflusste also ihr Verhalten.

Beim Aufbau ihres Experiments orientierten sich die ungarischen Wissenschaftler an Methoden, mit denen die Fähigkeiten von Kleinkindern untersucht werden, die noch nicht sagen können, was sie denken oder fühlen. In einer dieser Untersuchungen sollten anderthalb Jahre alte Kinder einem Erwachsenen Broccoli oder Guetsli geben. Wenn sie wussten, dass ihr Gegenüber lieber Gemüse ass, boten alle kleinen Probanden Broccoli an. Auch wenn sie selbst deutlich lieber Guetsli mochten.

Ganz so weit scheinen Hunde nicht zu sein: Wenn das Spielzeug und das Armband in der aktuellen Studie nicht auf dem Fensterbrett lagen, sondern für die Tiere erreichbar waren, apportierten alle Hunde das für sie selbst interessantere Spielzeug – ob ihrem Besitzer das gefiel oder nicht.

10 Kommentare
    Alan Capeder

    ich mache mit meinem hund täglich die erfahrung, dass er mich viel besser kennt und versteht als ich ihn.