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Eine halbe Milliarde Dollar für ein Gemälde von Leonardo da Vinci

Früher wurde an der Echtheit des Kunstwerks gezweifelt, heute ist es an einer Auktion zu einer Rekordsumme versteigert worden.

Vor der Versteigerung durfte die Öffentlichkeit einen Blick auf das Bild werfen: Das Kunstwerk «Salvator Mundi» im Auktionshaus Christie's in New York. (15. November 2017)
Vor der Versteigerung durfte die Öffentlichkeit einen Blick auf das Bild werfen: Das Kunstwerk «Salvator Mundi» im Auktionshaus Christie's in New York. (15. November 2017)
Justin Lane, Keystone
Der Andrang war riesig. (14. November 2017)
Der Andrang war riesig. (14. November 2017)
Julie Jacobson/AP, Keystone
Zuvor war das Gemälde im Londoner Auktionshaus Christie's untergebracht. (24. Oktober 2017)
Zuvor war das Gemälde im Londoner Auktionshaus Christie's untergebracht. (24. Oktober 2017)
Andy Rain, Keystone
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«Salvator mundi» von Leonardo da Vinci ist für 450 Millionen Dollar versteigert worden. Das Gemälde ist damit nach Angaben des Auktionshauses Christie vom Mittwoch das teuerste je versteigerte Kunstwerk – zuvor wurde es auf etwa 100 Millionen Dollar geschätzt.

Nach einem 19-minütigen Bieterstreit beim Auktionshaus Christie's bekam ein anonymer Telefonbieter am Mittwochabend (Ortszeit) bei 400 Millionen Dollar den Zuschlag für «Salvator mundi». Mit Gebühren wurde daraus ein Gesamtpreis von 450'312'500 Millionen Dollar. Den bisherigen Rekord hatte das Gemälde «Les femmes d'Alger» von Pablo Picasso gehalten, das 2015 für rund 180 Millionen Dollar versteigert worden war.

Der Weltrekord ist umso spektakulärer, als das Gemälde lange Zeit als einfache Kopie galt und 1958 für lächerliche 45 britische Pfund gehandelt wurde. Erst 2005 tauchte «Salvator mundi» aus der Versenkung auf, wurde nach eingehender Untersuchung als ein authentisches Werk des weltberühmten Meisters identifiziert und 2011 in der National Gallery in London ausgestellt.

Weniger als 20 Gemälde tatsächlich von Leonardo da Vinci

Laut Christie's ist «Salvator mundi» eines von weniger als 20 Gemälden, bei denen die Fachwelt davon ausgeht, dass sie tatsächlich von Leonardo da Vinci selbst stammen. Es war das letzte Werk des Meisters in Privatbesitz, alle anderen Leonardo-Gemälde gehören Museen oder öffentlichen Kunstsammlungen. Das Auktionshaus geht davon aus, dass das Bild früher einmal dem englischen Königshaus gehörte.

Wer das Werk «Salvator mundi» am Mittwochabend ersteigerte, teilte Christie's zunächst nicht mit. Bei dem um 1500 entstandenen Gemälde des italienischen Künstlers (1452-1519) handelt es sich um ein Porträt von Jesus Christus in Öl auf Walnussholz.

Verkäufer war ein russischer Milliardär

Der Verkäufer war der im Exil lebende russische Milliardär Dmitri Rybolowlew. Der Oligarch, dem unter anderem der französische Fussballklub AS Monaco gehört, hatte das Werk vor vier Jahren von dem Schweizer Kunsthändler Yves Bouvier für 127,5 Millionen Dollar gekauft. Danach verklagte Rybolowlew den Händler wegen Wuchers. Viele Kunstexperten bezweifelten im Vorfeld der mit Spannung erwarteten Auktion jedoch, dass Leonardo da Vinci das Gemälde, das nicht mehr in gutem Zustand ist, wirklich alleine anfertigte.

Zudem kritisierten sie die Entscheidung, das mehr als 500 Jahre alte Bild in der traditionell umsatzstärksten Auktion für Kunst der Nachkriegszeit und der Moderne anzubieten, als Preistreiberei.

SDA/roy

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