Forscher staunen über Braunkohle-Asteroid

Ein kleiner Apparat erforscht hüpfend den Asteroiden Ryugu. Was sich Astronomen von dessen Erkundung erhoffen.

Ein Winzling und doch elf Kilo schwer: «Mascot» soll Astronomen Aufschluss über die Entstehung der Erde geben. Ein Modell des Landers. Video: Reuters

Neun Tage nach der Landung des deutsch-französischen Weltraummoduls «Mascot» auf dem 300 Millionen Kilometer entfernten Asteroiden Ryugu wertet das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) die Mission als Erfolg.

«Mascot» habe «alle Erwartungen übertroffen», sagte die DLR-Vorstandsvorsitzende Pascale Ehrenfreund am Freitag in Berlin. Die Messdaten überraschten die Wissenschaftler: Der Asteroid besteht aus deutlich härterem und gröberem Material als erwartet.

Braunkohle statt Zigarettenasche

«Dieses Material gibt uns einiges an Rätseln auf», sagte DLR-Planetenforscher Ralf Jaumann. Die Konsistenz des schwarzen Gesteins, das aus den den ersten hundert Millionen Jahren unseres Sonnensystems stammt, ist ersten Datenauswertungen zufolge mit Braunkohle zu vergleichen. Erwartet worden war der Härtegrad von Zigarettenasche.

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Die japanische Sonde «Hayabusa 2», die «Mascot» über Ryugu abgeworfen hatte, soll selbst auf dem Asteroiden landen und im Jahr 2020 Proben zurück zur Erde bringen. Die von «Mascot» gewonnenen Daten machen die geplante Landung nicht einfacher. «Das wird unseren japanischen Kollegen viel zum Nachdenken geben», sagte Jaumann.

Landemodul hüpft über Oberfläche

Der nur 30 mal 30 mal 20 Zentimeter grosse «Mascot»-Lander war am 3. Oktober aus 51 Metern Höhe über dem 900 Meter grossen Asteroiden abgeworfen worden. Mit Hilfe eines neuartigen Schwungarms konnte sich das Modul auf dem Asteroiden hüpfend fortbewegen. Die Messdaten zeigen bis zu einen Meter hohe Sprünge.

Die Wissenschaftler erhoffen sich von der deutsch-französisch-japanischen Mission neue Erkenntnisse über die Entstehung unsere Sonnensystems sowie über die Möglichkeit, einen Asteroiden abzuwehren, sollte eine Kollision mit der Erde drohen.


Japanische Roboter auf Asteroid Ryugu gelandetDie Raumsonde «Hayabusa 2» soll Material vom erdnahen Gesteinsbrocken einsammeln und zurück zur Erde bringen.


oli/sda

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