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Grail-B erreicht Mond-Umlaufbahn

Die genauere Vermessung des Erdtrabanten rückt näher: Die US-Raumfahrtbehörde Nasa hat am Neujahrstag eine zweite Erkundungssonde in eine Laufbahn um den Mond geschickt.

Die Nasa-Mission soll das ungleichmässige Gravitationsfeld des Mondes erkundet. (Video: Reuters)

Die Reise dauerte dreieinhalb Monate, nun haben die amerikanischen Zwillingssonden Grail ihr Ziel erreicht. Seit 23.43 Uhr MESZ am Neujahrsabend umkreisen die beiden waschmaschinengrossen US-Satelliten den Erdtrabanten.

Zunächst war am Silvesterabend Grail-A auf die Bahn eingeschwenkt, einen Tag später folgte Grail-B. Im März sollen beide ihre Arbeit aufnehmen. «Sie werden den Mond untersuchen wie niemals zuvor», schwärmte die US-Raumfahrtbehörde Nasa.

Sonden müssen beschleunigt werden

Die beiden Sonden sollen das Schwerefeld des Mondes hundert- bis tausendmal genauer bestimmen als bisher. Die NASA-Experten erhoffen sich neue Erkenntnisse über die innere Struktur des Erdtrabanten. «Die Zwillingssonden Grail werden unser Wissen über unseren Mond sowie über die Evolution unseres Planeten erheblich erweitern», hiess es bei der Nasa weiter.

Bevor im März die Arbeit beginnt, müssen die Sonden aber noch beschleunigt werden. Derzeit umkreisen sie alle 11,5 Stunden den Mond. Ihre Geschwindigkeit soll so weit erhöht werden, dass sie den Trabanten in knapp zwei Stunden umrunden.

Während der 82 Tage langen Messphase sollen die Sonden winzige Schwankungen im Schwerkraftfeld des Mondes kartieren. Wegen dieser Unterschiede, die von Gebirgen und Tälern, aber auch unterirdischen Masseänderungen hervorgerufen werden, fliegen die Sonden jeweils etwas schneller oder langsamer. Diese Geschwindigkeitsänderungen überwachen die Grail-Zwillinge gegenseitig.

SDA/rub

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